06 april 2018
Helmond Sport 2-3 MVV Maastricht
Lavans Stadion

Helmond Sport heeft een onnodige nederlaag geleden tegen MVV, nadat het team van Roy Hendriksen een 0-2 achterstand had goedgemaakt liep het in de laatste minuut van de reguliere speeltijd tegen een derde tegentreffer aan. Alledrie de Limburgse treffers kwamen op naam van de in Keulen geboren Jonathan Okita, vorig seizoen kwam hij nog uit voor het Belgische Standard Luik.

De 21-jarige topscorer van MVV opende de score bij het eerste schot op doel in deze in de beginfase erg tamme wedstrijd (10' ;0-1). Het duurde 25 minuten voordat Helmond Sport voor het eerst gevaarlijk werd, na een fraaie combinatie via Furhgill Zeldenrust en Jordy Thomassen (vandaag weer spelend op zijn favoriete stekkie in de spits, nu moest Arne Naudts op de voor hem wat minder gebruikelijke positie van rechtsbuiten plaatsnemen) nam Ron Janzen iets te veel tijd voor de afronding.

Even later kon Okita het zich wel veroorloven om ruimschoots de tijd te nemen, staande op de rand van het strafschopgebied werd hem niets in de weg gelegd om de verste hoek te zoeken (32' ;0-2). Gelukkig kon Helmond Sport al vier minuten later weer terugkomen in de wedstrijd, de van de rechterflank naar binnen getrokken Arne Naudts kon van dichtbij de bal achter MVV-doelman Michael Verrips tikken (36' ;1-2). Na deze treffer werden de gasten steeds verder achteruit gedrongen, afgezien van een schot van Tuur Houben (Stijn van Gassel reageerde met een prima save) konden de Limburgers ruim een half uur lang niets uitrichten.

De gelijkmaker kwam dan ook niet uit de lucht vallen, een fraai indraaiende vrije trap werd door Robert Braber (volgend seizoen spelend voor hoofdklasser amateur Halsteren) op doelman Verrips gekopt, Thomassen scoorde vanuit een scherpe hoek in de rebound (60' ;2-2). Niet veel later was Braber met wederom een kopbal (nu vanuit een corner) dichtbij de 3-2, maar na een drietal wissels van MVV-coach Ron Elsen begonnen de Maastrichtenaren weer wat meer aan te dringen. Tot ontzetting van het niet-Limburgse gedeelte van de 1.981 toeschouwers resulteerde dit in de derde treffer van Okita, nu met het hoofd op een voorzet van Ciranni (90' ;2-3).

Met nog vier wedstrijden te spelen (de eerste daarvan is al aanstaande maandag in Eindhoven, de plaatselijke FC gaat zich overigens ook niet kwalificeren voor de play-offs) staat Helmond Sport op een achttiende plaats in de Jupiler League. De volgende thuiswedstrijd is vrijdag tegen NEC, de gedoodverfde titelkandidaat lijkt het kampioenschap aan Fortuna Sittard te moeten laten.

Opstelling Helmond Sport (1-4-3-3 formatie):
Stijn van Gassel ; Dylan de Braal, Stephen Warmolts, Robert van Koesveld, Ron Janzen ; Bram Zwanen (88' Maikel Verkoelen), Robert Braber, Jason Bourdouxhe ; Arne Naudts, Jordy Thomassen, Furhgill Zeldenrust.
Geel: Janzen (48' ;neerhalen tegenstander).
Op de bank en niet ingevallen: Giovanni Hiwat, Wietse van Lankveld, Charlton Vicento, Nick de Louw, Marijn van Heugten, Joris van Gerwen (keeper) en Jamie Watt (keeper).
Afwezig: Damen, Verkennis, Edwards, Fecunda en Ormonde-Ottewill (allen geblesseerd).