15 december 2017
NEC Nijmegen 1-1 Helmond Sport
Goffertstadion

Helmond Sport heeft vanavond een fraaie prestatie geleverd door koploper NEC in eigen huis op 1-1 te houden. Alhoewel het team van Roy Hendriksen het grootste gedeelte van de wedstrijd met de rug tegen de muur stond, kreeg het toch een paar enorme kansen om met minimaal een punt uit De Goffert te kunnen vertrekken.

Trainer Roy Hendriksen had de beschikking over een bijna complete selectie, alleen de langdurig geblesseerde verdedigers Ormonde-Ottewil en Verkoelen ontbraken. Voorin kreeg Zeldenrust op de linksbuiten positie weer de voorkeur boven Vicento. Zeldenrust had al na negen minuten spelen zijn ploeg op voorsprong moeten zetten, na een blunder in de Nijmeegse achterhoede kon hij doelman Joris Delle omspelen, maar vanaf tien meter slaagde hij er niet in om de bal in het lege doel te schuiven.
Deze openingsfase deed overigens sterk denken aan de "mini-derby" van vorige week, alles gebeurde in de zesde versnelling. Zo kwam Naudts net te kort om een voorzet van Hiwat in het doel te tikken, Bourdouxhe zag een ziedend schot net naast gaan. Geluk had Helmond Sport ook, een van richtend veranderd schot van Mart Dijkstra vloog onhoudbaar het doel in, maar scheidsrechter Van Boekel had al voor hands van een Helmondse speler gefloten. De toegekende vrije trap werd vervolgens door Ferdi Kadioglu tussen de palen getrapt, maar doelman Stijn van Gassel produceerde zijn eerste (maar zeker niet de laatste) voortreffelijke redding van de avond.

Vijf minuten later was Van Gassel echter wel kansloos op een prima geplaatste bal van Jordan Larsson, zowel Janzen als Bourdouxhe slaagden er niet in om deze rechtsbuiten af te stoppen (20';1-0). Daarna raakte Helmond Sport de grip langzaam maar zeker kwijt, en mocht het blij zijn dat zowel Kadioglu (2x) en Larsson de voorsprong niet verder vergrootten. 
In de rust besloot Hendriksen om Bourdouxhe te vervangen door Van Koesveld, laatstgenoemde ging in het centrum van de verdediging spelen, Janzen werd de nieuwe linksback. Deze omzetting zorgde er voor dat Helmond Sport wat beter kon 'tegenhouden', de gelijkmaker die negen minuten na de rust viel kwam evenwel uit de lucht vallen. Na goed doorzetten van Edwards en een slim passje van Damen kwam Hiwat helemaal vrij, zijn afronding was vol overtuiging (54' ;1-1).

Helmond Sport kreeg zelfs een tweetal kansen om op voorsprong te komen, Janzen had uit een corner de 1-2 op de schoen maar jammer genoeg was dat zijn rechter i.p.v. zijn favoriete linker. Het Gelderse gedeelte van de 9.251 toeschouwers werd helemaal stil toen Thomassen uit de rebound van een inzet van Zeldenrust had moeten scoren, maar de invaller zag niet niet goed geplaatste inzet worden geblokt door een verdediger. Afgezien van dit schrikmoment liet het talrijke publiek zich juist volop horen, dit betrof niet alleen aanmoedingen voor de eigen ploeg, maar ook massale fluitconcerten voor de eigen coach Adrie Bogers (wegens vermeende verkeerde wissels) en voor Stijn van Gassel (wegens het continu ophouden van het spel). Laatstgenoemde behoedde zijn ploeg in de slotfase nog voor een nederlaag, door o.a. een schitterende redding op de lijn. 
A.s. maandag is er wederom kans op spektakel, dan wordt het in het Lavans Stadion het restant van de derby tegen FC Eindhoven afgewerkt.

Opstelling Helmond Sport (1-4-3-3 formatie):
Stijn van Gassel; Maiky Fecunda (77' Jeroen Verkennis), Stephen Warmolts, Ron Janzen, Jason Bourdouxhe (46' Robert van Koesveld); Robert Braber, Steven Edwards, Grad Damen; Giovanni Hiwat, Arne Naudts (59' Jordy Thomassen), Furhgill Zeldenrust.
Geel: Braber (50' ;neerhalen tegenstander).
Op de bank en niet ingevallen: Charlton Vicento, Dylan de Braal, Bram Zwanen, Wietse van Lankveld, Marijn van Heugten, Jamie Watt (keeper) en Joris van Gerwen (keeper).
Afwezig: Brandon Ormonde-Ottewill en Maikel Verkoelen (beiden geblesseerd).