25 november 2016
Helmond Sport 1-0 Fortuna Sittard
Lavans Stadion

Na de 1-0 zege op Fortuna Sittard heeft Helmond Sport met nog drie speelronden te gaan de leiding (op doelsaldo) in de tweede periode overgenomen. Maikel Verkoelen werd de matchwinnaar van deze typische 0-0 wedstrijd middels een afstandsschot vanaf 25 meter een kwartier voor tijd.
 

Trainer Roy Hendriksen had gekozen voor exact dezelfde formatie als afgelopen week in Dordrecht, dit gold trouwens ook voor de bezetting op de bank. Justiana en Verkennis hadden hun basisplaats na hun respectievelijke blessures dus nog niet terug, Janzen en Verkoelen kregen wederom de voorkeur op de vleugelposities in de achterhoede. Deze twee spelers zorgden allebei door een te korte terugspeelbal voor een hachelijk moment voor doelman Kaya, maar veelzeggend voor het niveau van de Limburgers, het waren de enige keren dat Fortuna gevaarlijk werd voor de rust.

Nu was dat goed beschouwd aan Helmondse zijde niet veel beter gesteld, er was heel wat fantasie voor nodig om in dit optreden een titelkandidaat voor de periode te zien. Doelgevaar was er alleen maar bij een tweetal corners van Marc Höcher, overigens de enige Helmondse voetballer die er (af en toe) in slaagde om wat lijn in het Helmondse spel te krijgen, vooral als hij de rechtervleugel verruilde voor een wat meer centrale positie.
Zijn eerste hoekschop werd bewust strak in de voeten van Braber gespeeld, diens inzet ging onbewust naar Janzen, die op zijn beurt te veel schrok van deze onverwachte kans. Bij de volgende corner van Höcher was Janzen minder verrast, hij had echter wel pech dat zijn kopbal tegen de paal ging.

Na de hervatting werd het er nauwelijks aantrekkelijker op voor de 2.382 toeschouwers in het koude Lavans Stadion. Iets levendiger werd het wel na het inbrengen van Joey Godee (halverwege de tweede helft), maar de openingstreffer viel desalniettemin volledig uit de lucht. Maikel Verkoelen besloot om van ver buiten het strafschopgebied uit te halen, Fortuna keeper Leon ter Wielen zag de bal in de linkerbenedenhoek in het net vliegen (75' ;1-0).

De gasten (die pas één punt hebben gehaald in uitwedstrijden) waren nu wel gedwongen om hun verdedigende stellingen te verlaten (het laatste kwartier werd hierdoor verreweg het meest boeiende, zeker omdat HS in de counter nog een paar kansen kreeg), door een aantal wissels en het naar voren sturen van (ex-HS) verdediger Ferry de Regt werd het spel inderdaad grotendeels verplaatst naar de Helmondse helft. Invaller Aziz Khalouta was nog dichtbij de gelijkmaker, maar zijn vrije trap ging rakelings naast.

Helmond Sport stijgt na deze zege naar de zesde plaats in de Jupiler League. Aangezien Jong PSV en Jong Ajax allebei in de top-vijf staan, zou in de eindstand deze zesde plaats goed zijn voor een ticket voor de tweede ronde van de nacompetitie. De nacompetitie kan uiteraard ook eerder worden bereikt, namelijk door het winnen van de tweede periode. Helmond Sport zal dan echter drie(!) achtereenvolgende Brabantse derby's (NAC-uit, Eindhoven-thuis en Den Bosch-uit) goed moeten doorstaan.

Opstelling Helmond Sport (1-4-4-2 formatie):
Ferhat Kaya - Maikel Verkoelen, Stephen Warmolts, Robert van Koesveld, Ron Janzen - Marc Höcher, Steven Edwards, Robert Braber, Furhgill Zeldenrust - Jordy Thomassen, Teije ten Den (66' Joey Godee).
Geel: Edwards (58') en Verkoelen (75').
Op de bank en niet ingevallen: Gillian Justiana, Jeroen Verkennis, Giovanni Hiwat, Shpend Hasani, Nick de Louw, Wietse van Lankveld, Stijn van Gassel (keeper) en Joris van Gerwen (keeper).
Afwezig: Brulmans, Fecunda, Bourdouxhe, Strijbosch, Vicento en Van Heugten.

Helmond Sport - Fortuna Sittard 25 november 2016