07 september 2018
Helmond Sport 0-2 FC Den Bosch
SolarUnie Stadion

Helmond Sport is in de vierde speelronde van de Keuken Kampioen Divisie tegen zijn eerste nederlaag aangelopen. Na een te angstige eerste helft gooide het team van Robby Alflen na de hervatting alle schroom van zich af, de kansen om de achterstand weg te werken werden echter niet benut.

In vergelijking met de wedstrijd van Jong PSV van vorige week was het centrale verdedigingsduo geheel vervangen. Steven Edwards was weer naar zijn vertrouwde positie op het middenveld doorgeschoven, de van een blessure herstelde Bart Meijers keerde terug in de basis. Voor Kjell Knops (die afgelopen seizoen wegens een zware blessure geen enkele wedstrijd speelde, in het seizoen daarvoor trad hij 29 keer aan met Port Vale in de Engelse Divison One) was het zijn debuut in het eerste elftal, anderhalve week geleden speelde hij een uur mee met de reserves tegen Feyenoord.

Knops en Meijers konden samen (met de rest van het elftal) meteen vol aan de bak om de gasten van een vroege goal af te houden. Na een kwartier spelen was hier zelfs de hulp van Diego Snepvangers op de doellijn voor nodig, andere Bossche doelpogingen gingen veelal net naast of over het doel van Stijn van Gassel. Dat gold ook voor een poging van Ruben Rodriques vanuit de middencirkel(!), deze 22-jarige Portugees werd in zijn jeugd weggestuurd uit de jeugdopleiding van Den Bosch maar keerde afgelopen zomer na een succesvol seizoen bij Hoofdklasser Gemert weer terug.

De verdiende voorsprong voor de gasten kwam op naam van een andere aanwinst, voor de van FC Twente overgekomen Danny Holla was het overigens niet zijn eerste treffer uit zijn carrière tegen Helmond Sport. Zijn treffers voor VVV Venlo in de finale van de play-offs van het seizoen 2011-2012 liggen nog steeds vers in het geheugen, deze goal kwam overigens (ook) met enig fortuin tot stand omdat Knops zijn schot een voor doelman Van Gassel onhoudbare curve gaf (41';0-1).

Van Gassel voorkwam net voor rust met een belangrijke redding op de doorgebroken spits Rauno Sappinen (ook een aanwinst, afkomstig van het Estse Flora Tallinn) verder onheil, met de meer aanvallend ingestelde Dean Koolhof (ook hij maakte vandaag zijn debuut) op het middenveld voor Edwards liet Helmond Sport na de hervatting meteen zien dat het de verdedigende stellingen resoluut ging verlaten. Spits Arne Naudts was met een tweetal schoten dichtbij de gelijkmaker, maar de kans die Tibeau Swinnen kreeg was er een van de buitencategorie. Ex-HS doelman Wouter van der Steen (ook toegezongen door de Helmondse aanhang) verrichtte zijn belangrijkste daad van de avond door de ongehinderde inzet vanaf zes meter te keren, maar kreeg de bal feitelijk recht op hem afgeschoten.

Juist op het moment dat trainer Robby Alflen zijn 'alles-of-niets' wissel (een extra spits voor een verdediger) liet aanmelden bij de vierde official, werd het vonnis echter al voltrokken. De blauw-witten waren in de tweede helft nog nauwelijks in de buurt van het strafschopgebied geweest, totdat Sven Blummel (vorig seizoen spelend voor Jong PSV) hier dwars doorheen slalomde en keurig afrondde (79' ;0-2).
Na deze nederlaag zakt Helmond Sport naar de vijftiende plaats, maandag over een week staat de uitwedstrijd tegen Jong Ajax op het programma.

Opstelling Helmond Sport (4-3-3 formatie):
Stijn van Gassel ; Jeroen Verkennis, Bart Meijers (80' Albian Muzaqi), Kjell Knops, Joeri Poelmans ; Steven Edwards (46' Dean Koolhof), Bodi Brusselers, Tibeau Swinnen ; Furhgill Zeldenrust, Arne Naudts, Diego Snepvangers (58' Jordan van der Gaag).
Geel: Geen.
Op de bank en niet ingevallen: Koen Wesdorp, Nick de Louw, Bram Zwanen, Daan Ibrahim, Ron Janzen, Dylan de Braal, Jamie Watt (keeper) en Stefan Tielemans (keeper).
Afwezig: Richelor Sprangers (interlandverplichtingen voor Haïti), Maiky Fecunda en Marijn van Heugten (beide geblesseerd).