13 april 2018
Helmond Sport 1-2 N.E.C.
SolarUnie Stadion

Helmond Sport heeft in zijn op één na laatste thuiswedstrijd van dit seizoen met 1-2 verloren van NEC. Na een desastreuze opening keek het team van Roy Hendriksen tegen 0-2 achterstand aan, maar in een tumultueuze slotfase (waarin Ron Janzen een rode kaart kreeg) had zomaar de gelijkmaker nog kunnen vallen.

Dat de belangen voor de gasten veel groter waren dan voor Helmond Sport werd in de beginfase overduidelijk. Het team van Pepijn Linders zette vol druk en betaalde zich onmiddellijk uit. Onnodig balverlies in de eigen verdediging van Bram Zwanen werd door zijn collega's (inclusief doelman Stijn van Gassel) niet hersteld, Jong Oranje speler Arnaut Groeneveld profiteerde hiervan (7' ;0-1). Twee minuten later werd deze achterstand al verdubbeld toen Ron Janzen zich wel erg eenvoudig liet uitkappen door Michael Heinroth, ook nu was de afronding vlekkeloos (9' ;0-2).

Nu was het van begin af aan al behoorlijk stil in het Helmondse gedeelte van 1.936 toeschouwers (een meerderheid van de fanatieke aanhang meende deze wedstrijd te moeten boycotten uit onvrede over opgelegde sancties n.a.v. de ongeregeldheden tegen MVV), en met deze tussenstand werd dat alleen nog maar versterkt. De thuisblijvers misten echter wel een schitterende treffer van Robert Braber die vanaf bijna 25 meter de bal met de binnenkant van de voet in de uiterste kruising afleverde (20' ;1-2).

Deze aansluitingstreffer zou voor meer evenwicht in de wedstrijd zorgen, voor de rust viel er voor beide doelen geen gevaar meer te noteren, na de hervatting was het Arne Naudts (hij stond vandaag op de rechtsbuiten positie, Thomassen was de spits) die net voorlangs schoot. Het evenwicht (althans in numerieke zin) werd tien minuten voor tijd verbroken toen scheidsrechter Van den Kerkhof een rode kaart trok voor Ron Janzen, hij zou in een opstootje Anass Achahbar (die geel kreeg) tegen de grond hebben gewerkt. Maar ook met een man minder wist Helmond Sport de titelkandidaat nog aan het wankelen te brengen, de mee naar voren gekomen verdediger Robert van Koesveld was met een kopbal nog dichtbij een geeneens onverdiende gelijkmaker.

Met nog twee wedstrijden te spelen blijft Helmond Sport op de achttiende plaats van de Jupiler League staan. Volgende week vrijdag staat de ontmoeting tegen Cambuur in het verre Leeuwarden op het programma. De laatste thuiswedstrijd van het seizoen is op zaterdag 28 april, om 19.45h tegen RKC Waalwijk.

Opstelling Helmond Sport (1-4-3-3 formatie):
Stijn van Gassel ; Dylan de Braal (46' Maikel Verkoelen), Stephen Warmolts, Robert van Koesveld, Ron Janzen ; Bram Zwanen (84' Charlton Vicento), Robert Braber, Jason Bourdouxhe ; Arne Naudts, Jordy Thomassen, Furhgill Zeldenrust (72' Giovanni Hiwat).
Geel: Van Koesveld (41' ;neerhalen tegenstander) en Verkoelen (79' ;neerhalen tegenstander).
Rood: Janzen (78' ;opstootje).
Op de bank en niet ingevallen: Wietse van Lankveld, Nick de Louw, Marijn van Heugten, Joris van Gerwen (keeper) en Jamie Watt (keeper).
Afwezig: Damen, Verkennis, Edwards, Fecunda en Ormonde-Ottewill (allen geblesseerd).