22 februari 2019
Helmond Sport 1-3 Jong AZ
SolarUnie Stadion

Helmond Sport wacht nog steeds op de eerste zege van 2019, ook in de thuiswedstrijd tegen Jong AZ bleef het team van trainer Robby Alflen aan de verkeerde kant van de score. Afgezien van een zeer korte opleving net na de hervatting, zat een goed resultaat er geen moment in tegen dit eveneens laag geklasseerde beloftenteam.

Na tien minuten spelen kwam Helmond Sport nog goed weg toen een (zeldzame) fout van doelman Stijn van Gassel (ging bij een corner onder de bal door) net niet door de mee opgekomen centrale verdediger Henri Weigelt werd afgestraft. De makkelijk combinerende Alkmaarders kwamen een dik kwartier later wel op voorsprong toen Tijani Reijnders van ruim twintig meter in de verste hoek schoot (28' ;0-1). Deze anderhalf jaar geleden van PEC Zwolle overgenomen linksbuiten tekende tien minuten later voor zijn tweede treffer van de avond (38' ;0-2), dit na een assist van spits Ondrej Mihalik die op zijn beurt de bal door verdediger Bart Meijers in de voeten kreeg geschoven.

Helmond Sport was tot dan toe nog niet gevaarlijk geweest, alleen een vrije trap van Diego Snepvangers net voor rust had door een drietal inlopende spelers tot kans gebombardeerd kunnen worden. Snepvangers zou na de rust overigens niet meer terugkeren, evenals de geblesseerde Kjell Knops. In deze gewijzigde formatie kwam Helmond Sport tot zijn beste minuten, en ingeleid door een balverovering van de bijzonder hard werkende spits Arne Naudts, zorgde Joeri Poelmans na een prima actie voor de eerste geslaagde doelpoging van de thuisclub. Uit de daaropvolgende corner viel meteen de aansluitingstreffer, Poelmans ontving de bal nu aan de rand van de zestien meter om vanaf daar AZ-keeper Jasper Schendelaar te passeren (47' ;1-2)

Aan het enthousiasme van de 1.027 toeschouwers na deze Helmondse treffer kwam echter onmiddelijk weer een einde. In een poging om de bal snel uit te net te halen (en aan Alkmaarse zijde het voorkomen daarvan) raakten een aantal spelers betrokken bij een opstootje. AZ-linksback Wijndal kreeg voor zijn aandeel hierin een gele kaart, Maikel Verkoelen (als rechtsback in de basis vanwege de blessures van zowel Maiky Fecunda en Jeroen Verkennis) werd zelfs bestraft met een rode kaart.

Met een man meer zouden de gasten de partij snel beslissen. Stijn van Gassel wist nog wel Jeremy Helmer van scoren af te houden, maar was kansloos op een inzet van ongeveer tien meter van opnieuw Tijani Reijnders (56' ; 1-3). De wedstrijd ging daarna als een nachtkaars uit, volgende week vrijdag wacht tegen Jong PSV een nieuwe kans om de reeks van nederlagen (nu zes op een rij) te eindigen. Als Jong FC Utrecht zondag niet verliest tegen TOP Oss, wordt Helmond Sport de nieuwe rode lantaarndrager in de Keuken Kampioen Divisie.

Opstelling Helmond Sport (4-3-3 formatie):
Stijn van Gassel ; Maikel Verkoelen, Bart Meijers, Nick de Louw, Kjell Knops (46' Ron Janzen) ; Tibeau Swinnen, Odysseus Velanas (17’ Bram Zwanen), Jordan van der Gaag ; Joeri Poelmans, Arne Naudts, Diego Snepvangers (46' Albian Muzaqi).
Geel: Zwanen (73' ;neerhalen tegenstander) en Janzen (78’ ;neerhalen tegenstander).
Rood: Verkoelen (49’ ;opstootje).
Op de bank en niet ingevallen: Dean Koolhof, Koen Wesdorp, Juul Respen, Jamie Watt (keeper) en Stefan Tielemans (keeper).
Geblesseerd: Maiky Fecunda, Jeroen Verkennis, Steven Edwards, Bodi Brusselers, Daan Ibrahim, Richelor Sprangers, Dylan George, Dylan de Braal en Dion van Horne.